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猩猩将军(猩猩将军vs无敌龙)

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当年国内在引进《超能勇士》时,并没有“变形金刚”的前缀,导致国内很多小伙伴在观看这部动画时,并不知其与《变形金刚》的关系。前段时间上映的《变形金刚5:最后的骑士》恶评如潮,让不少朋友对这一系列电影心生退意。但“变形金刚”作为一个经典IP,前后历经了几十年的发展,如今它已经衍生出了数个成功的系列,真人电影只不过是其中的一个分支。还有很多系列给人留下了深刻的印象...

当年国内在引进《超能勇士》时,并没有“变形金刚”的前缀,导致国内很多小伙伴在观看这部动画时,并不知其与《变形金刚》的关系。

前段时间上映的《变形金刚5:最后的骑士》恶评如潮,让不少朋友对这一系列电影心生退意。但“变形金刚”作为一个经典IP,前后历经了几十年的发展,如今它已经衍生出了数个成功的系列,真人电影只不过是其中的一个分支。还有很多系列给人留下了深刻的印象,而这些印象又带着鲜明的时代印记。

对国内的80后而言,“变形金刚”意味着98集美版《变形金刚G1》动画,一句“汽车人,变形,出发”就能让他们热血沸腾。

对于00后而言,“变形金刚”约等同于卖拷贝于银幕呈现的满屏史诗级视听冲击。

但对于笔者这样的90后,“变形金刚”的荣耀却属于——“野兽战争”(Beast Wars)系列。

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缘起

上个世纪80年代,由美国玩具巨头孩之宝开创的美版“变形金刚G1”系列风行世界,这种辉煌一直持续到G1末期。进入20世纪90年代后,“变形金刚”系列在全球的热度逐渐消退,而孩之宝显然不愿意看着摇钱树倒下,于是启动了“变形金刚”系列的新产品线,即后来的“变形金刚G2”系列。为了突出革新的意味,孩之宝还特意为“变形金刚G2”系列里的汽车人和霸天虎赋予了全新的种族徽章。

不过“变形金刚G2”系列推出后反响相当一般,导致孩之宝甚至没考虑过为“变形金刚G2”系列推出对应的动画片。如今坊间流传的所谓《变形金刚G2》动画片其实只是孩之宝将98集美版《变形金刚G1》动画片换上一段3D CG片头再卖一次钱而已。

穷则变,变则通。到了1995年,孩之宝毅然决定联合麾下的玩具厂Kenner还有日本玩具巨头Takara,三方共同推出真正意义上让受众觉得耳目一新的“变形金刚”系列,后者正是“野兽战争”。

传奇诞生

“野兽战争”系列的创新意义在于,主推的变形金刚玩具角色不再变形为交通工具或是武器,而是易形为各种生物,比如动物、昆虫等。当然早在G1时代已经有了变形为生物的变形金刚战士,比如霸天虎的巨狰狞部队,汽车人的机器恐龙军团等。不过“野兽战争”系列玩具对这些变形金刚战士之生物形态的还原要更加写实,甚至对应的相关背景设定亦带有更浓郁的“百兽争霸”意味。

除了让人耳目一新的造型设定,“野兽战争”的衍生动画片尤为惊艳,其中美版“野兽战争”动画全部采用了革命性的3D CG技术打造,它首播于1996年,而3年后,国内以《超能勇士》的名义引进了该动画。

《超能勇士》动画在剧情上直接承接98集《变形金刚G1》动画,其主要讲述了汽车人同霸天虎的塞伯坦星球内战结束约三百年后,汽车人和霸天虎的后代分别演化为巨无霸(Maximal)和原始兽(Predacon)。不过以霸王龙(Megatron,没错,他与威震天同名同姓)为首的叛乱分子却图谋消灭巨无霸来重振霸天虎时代的荣光,为此霸王龙率众从塞伯坦档案馆盗走了变形金刚历史上的重要文物“金盘”,妄图借其上记载的威震天遗嘱来消灭巨无霸。

为了追捕霸王龙,巨无霸科考船“艾萨龙”(Axalon)船长黑猩猩队长(Optimus Primal,其英文名同擎天柱的英文名相似)及其小队临危受命发动了对霸王龙的追击,结果双方战舰交战后一同借时空跃迁穿越到了史前地球。为抵御当地强烈的能量辐射,无论是巨无霸还是原始兽都扫描了当地生物作为自己的保护形态,“野兽战争”遂就此爆发。于此过程中,双方部队陆续有新成员加入,黑猩猩队长和霸王龙更是分别得到了擎天柱和威震天的火种 ……

美版《超能勇士》动画还对应一部官方续作《猛兽侠》(Beast Machine,也被译作“兽械争霸”),其剧情大致为因为时空乱流,被巨无霸俘虏的霸王龙抢先黑猩猩队长等人一步到达塞伯坦,并靠着变形锁定病毒和武装兽军队成功建立了一个黑暗帝国,反而是巨无霸小队再度沦为被霸王龙碾压的对象。《猛兽侠》的结局是黑猩猩队长同霸王龙同归于尽,而塞伯坦全面进化(退化?)到了有机体生命唱主角的时代。

总的来讲《猛兽侠》的故事基调非常黑暗压抑,再加上里面的人物角色造型不太讨喜,该作品在世界范围内的流行程度不高。

有必要指出,“野兽战争”系列除了有美版,还有日版,且日版同样对应着完整而独立于美版的玩具产品线,特别是继美版《超能勇士》动画第一季火起来后,日本方面在取得授权的前提下创作了动画《超能勇士II》,不过该作为传统的2D动画。

此外,不得不提的当属《超能勇士II》的剧场版大电影《白狮擎天柱千钧一发》,该剧的剧情大致为美版《超能勇士》动画里的主角黑猩猩队长穿越到白狮擎天柱所在的时空,一同对抗钻破天召唤出来的魔神萨克。

除了动画,孩之宝还授权给诸多漫画公司包括3H、IDW推出了一系列基于“野兽战争”系列的官方漫画。后者极大地充实了“野兽战争”的世界观,甚至在美版“野兽战争”漫画里连白狮擎天柱、帝释天等日系“野兽战争”角色也有出场。

永远的《超能勇士》动画

即便以如今的眼光来看,美版《超能勇士》动画都是堪称革命性的,除了引领时代的3D CG画面,它还有很多其它方面的积极意义。

先说它的剧情设定。众所周知,G1时期的《变形金刚》系列动画其实就是孩之宝的玩具广告,这也直接导致了一个很严重的问题:为了配合玩具的销售档期,动画里除了擎天柱、威震天等一干核心角色外,很多配角的加入与退出都可以用“莫名其妙”来形容。甚至在《变形金刚大电影》里孩之宝为了让补天士和惊破天走马上任,很干脆地给擎天柱以及威震天都发了便当。

反观美版《超能勇士》动画打一开始就严格限定了出场角色的数目,甚至第一季的大部分剧集都是严格遵循5v5的战斗规模。虽说看着有些不够过瘾,却歪打正着地产生一个好处:编剧能有的放矢地将角色形象塑造得更为丰满。至于坏处,如前所述,尽管《超能勇士》动画顶着“野兽战争”的名头,但里面的战斗规模怎么看都像是帮派小规模械斗……

话说回来,当年美版《超能勇士》动画的制作者、加拿大动画公司Mainframe之所以刻意这般为之,主要也有成本的因素——当时的3D CG动画无论建模还是渲染的成本都很高。甚至为了省钱,Mainframe动了很多小心思。比如将同一个角色模型略做修改后套用在另一个角色上。像剧中的白虎勇士就沿袭了黄豹勇士的建模,而蜘蛛勇士和狼蛛勇士在造型上也是一脉相承。即便如此,美版《超能勇士》动画的第一季仍耗费了1800万美元,就TV动画而言,这在当时是一笔相当可观的数目。

Mainframe的这种“勤俭持家”精神一直持续到美版《超能勇士》动画完结,好比动画的第二季引入了金属变体、融合变体以及诸多新角色,为此Mainframe不得不让一些老角色包括巨蝎勇士、蛇鸟勇士、白虎勇士以及飞箭勇士先后领了便当,而恐龙勇士、黄蜂勇士、魔鬼勇士以及犀牛勇士则不幸成为进化大潮的“被遗忘者”。

没错,其实包括犀牛勇士、飞箭勇士、蛇鸟勇士等角色都各自拥有官方金属变体玩具,然而为了省钱,Mainframe只能选择让这些角色直接便当掉,或是一直以旧形象示众。当然,犀牛勇士、飞箭勇士的金属变体在后来的“变形金刚”系列作品包括“变形金刚:雷霆舰队”等中均有登场,但那已经属于旧模重涂了。

犀牛勇士的金属变体之动画形象

美版《超能勇士》动画于剧情上的别出心裁之处还在于,起初孩之宝为“野兽战争”系列设定的背景舞台是21世纪的地球,但Mainframe却另辟蹊径地启用了史前地球兼时空穿越的设定,甚至考虑到Mainframe之前并没参与过“变形金刚”系列动画的制作,创作团队还特意雇佣了一位 “变形金刚”资深迷友来给本剧做剧情上的顾问与指导。

非但如此,作为全新的“变形金刚”系列动画,美版《超能勇士》动画还不忘向当年的G1《变形金刚G1》动画做了诸多致敬。比如其第一集里的战舰交锋很明显就有《变形金刚G1》第一集的影子,而随着剧情逐渐展开,更多的G1元素包括红蜘蛛、宇宙大帝以及方舟等均陆续出现,所以很多反感“野兽战争”系列的G1至高党也迅速路转粉了。

美版《超能勇士》本身的剧情同样是无比优秀的,除了全片充溢着浓浓的美式幽默,它还在“变形金刚”这个既定的大世界观上充分融入了诸多流行文化像是《超人》、《金刚》的梗,甚至在霸王龙赶在黑猩猩队长重生前对召集部下对巨无霸基地发动总攻的那几集中我们还能品出西部片的味道。此外,美版《超能勇士》动画的伟大还体现在它率先提出了“火种”的概念,后者一直被沿用到《变形金刚G1》真人电影里。

说到这里,笔者有必要安利下Mainframe,其在1994年推出的动画《游戏空间》(Reboot)是公认最早的3D CG电视动画。继美版《超能勇士》和《猛兽侠》动画后,另有一部Mainframe出品的3D动画也曾被国内引进,那就是《暗影掠夺者》(Shadow Raiders)。国内引进时将其的正式标题翻译为《星际争霸战》,总的来讲这部动画的素质相当不错,奈何加拿大人在《猛兽侠》制作期间养成的迷之审美毁掉了一切……

进入21世纪后,Mainframe开始专注于……恩,“芭比娃娃”系列动画电影的制作,并就此沉沦玛丽苏公主控的腐女世界一去不复返。

附带提一句,因为美版《超能勇士》动画的人气,本动画的艺术指导Clyde Klotz在1997年荣获了由美国国家电视艺术与科学学院颁发的日间艾美奖之最佳动画节目个人成就奖。

引进的那些事儿

说起国语版《超能勇士》动画,就不能不提翻译的问题。

我们知道,当年美版《变形金刚G1》动画由上海电视台联合上译引进,对应极为豪华的配音阵容兼极高的翻译水准,像擎天柱、威震天等角色译名至今都是“信达雅”的典范。

那么国语版《超能勇士》动画呢?

首先,无论是《超能勇士》还是《猛兽侠》均由深圳电视台引进,不过配音版本却不止一个。 先说上译版《超能勇士》,其配音主力是李丹青老师——当年上译版98集《变形金刚G1》动画里红蜘蛛的御用配音。在上译版《超能勇士》中,李丹青负责配音的角色是头号大反派霸王龙。有必要指出,上译版《超能勇士》动画仅在少数地区播放过,笔者也无缘得见。

至于后来风行大陆的国语版《超能勇士》动画,乃是辽艺配音版,而常看译制片的朋友都知道,辽艺可是堪与上译齐名的国内专业配音团体。单就配音而言,如果满分是10分,辽艺配音的《超能勇士》动画至少能拿20分,为什么要这么讲呢?因为辽艺国语版《超能勇士》是极少数配音版比原版还要出色的引进动画典范,甚至比当年上译版98集《变形金刚G1》动画更出色。

随便举几个例子,美版的恐龙勇士的配音怎么听着都像一个阴险小人,而辽艺版《超能勇士》动画里恐龙勇士的配音演员乃《七龙珠》国语版动画里比克大魔王、桃白白的声优——于振波老师;他赋予了恐龙勇士以一个相当粗野的男声,很好地烘托了恐龙勇士的豪勇气质。

而要说辽艺版《超能勇士》最出彩的声优典范,当属张文渔配音的黑猩猩队长和韩力配音的霸王龙,其中尤以韩力极为传神地演绎了霸王龙这一角色那优雅迷人又奸诈阴险的枭雄气质。这还不算全部,你能想象犀牛勇士、黄蜂勇士以及急先锋勇士这三个性格特征相差极大的角色其实都是由同一人负责配音的么?

不过,虽然辽艺国语版《超能勇士》的配音水准很高,但是翻译就是各种让人无语了。首先是标题,不知为何翻译者硬是略去了“变形金刚”的前缀,这直接导致国内很多小伙伴当年在观看这部动画事,并不知其与变形金刚的关系。

雪上加霜的是,提正片里“汽车人”被翻译成了“机械龙”,“霸天虎”被翻译成了“伪装兽”。甚至重磅级客串的红蜘蛛和宇宙大帝也惨遭毒手——前者被意译成星矢勇士,而昔日征服无数星河的终极邪恶宇宙大帝在剧中被唤作,嗯,“变形鳄鱼”。他老人家若有知,估计得哭晕在厕所。

这还没完,等深圳电视台引进美版《超能勇士》动画的续集《猛兽侠》时,新问题又出现了:部分人物前后译名不一致。本来辽艺国语版《超能勇士》里的角色命名基本是根据生物形态而称呼之为“XX勇士”,但到了《猛兽侠》里,黄豹勇士的名字莫名其妙地变成了“豹司令”,犀牛勇士的名字变成“将军吉星”,黑猩猩队长的名字变成“猩猩将军”……诸如此类,让人不免一头雾水。

与“野兽战争”有关的游戏们

孩之宝先后以自主研发和授权的形式,推出过三款“野兽战争”主题游戏。

第一款游戏的标题就叫《野兽战争》,问世于1997年,由孩之宝游戏部门开发。本作是一款是面向PC和PS平台的第三人称动作射击游戏,同时对应有单人模式与多人独占模式,由于该作的娱乐性相当一般,不提也罢。

第二款游戏名为《变形金刚:野兽战争金属变体》(Transformers: Beast Wars Transmetals),是一款格斗类动作游戏,问世于1999年。它同时对应有PS和N64版,游戏中玩家可以使用诸多“野兽战争”系列的金属变体角色展开对战,并且美版游戏的配音阵容同美版《超能勇士》动画一致。

值得一提的是,该作的PS版和N64版的游戏内容有着较大差异,主要是这两大版本的可用角色不一样,其中PS版的片头动画里犀牛勇士的金属变体形态有出镜,且玩家能独占使用狂飙和闪电这两个角色,至于N64版的内容更加丰富,玩家能独占使用飞箭勇士、蛇鸟勇士以及黄蜂勇士的金属变体出战。

第三作是一款由Takara针对GBC掌机平台发行的2D格斗游戏《野兽战士最强决定战》,问世于1999年。游戏同时收录了美版《超能勇士》《超能勇士II》及《超能勇士NEO》的角色,不过游戏本质是一款Q风格作品,所以游戏里的角色无论正邪都是SD萌风出镜……

最后,其实《星际争霸2》里的大地金刚(Terra-Tron)也受到了“野兽战争”系列的影响,证据就是大地金刚的一句台词:“大地金刚,变身(Terra-Tron! Terrorize)!”中的“Terrorize”乃美版《超能勇士》动画里原始兽战士的照片变身台词,这也从侧面说明了暴雪的开发人员里有原始兽的粉丝啊……

敬以此文,追怀我的童年时光

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